האם קרל יכול לעשות קאמבק כאשר מותגי AV אגדיים אחרים לא הצליחו?

האם קרל יכול לעשות קאמבק כאשר מותגי AV אגדיים אחרים לא הצליחו?
217 מניות

קרל הוא אחד ממותגי האודיופיל השבחים ביותר בכל הזמנים. התחיל בסוף שנות השבעים על ידי מהנדס שמע ואודיופיל חיים טוב דן ד'אגוסטינו, קרל התגלה עם מותגי פולחן אישיות אחרים כמו מארק לוינסון וענקית הצינור Audio Research כטובים ביותר בשוק באותו היום. מוצרי קרל מוקדמים אימצו את שוק האודיו בביצועים יוקרתיים עם מחירים התואמים לרמות השאיפה של המוצרים הגבוהים שלהם. בשנות השמונים, מגברי קרל שהניעו את הרמקולים האלקטרוסטטיים של אפוגי היו הגרסה האודיופילית של למבורגיני קונטאך. לֹא מַעֲשִׂי. הם נשמעו בס-ראשון אבל כל-יכול. הדמיה מדהימה הותאמה עם אסתטיקה מגניבה יותר מגניבה. קרל בנה בהצלחה על המוניטין שהרווח להם קשה בשנות התשעים עם כמה מהמגברים הנשמעים הטובים ביותר שהכסף יכול היה לקנות באותה תקופה. הם פיתו את רוכשי האודיו העקביים ביותר לבזבז באופן פרוע על מוצרי סדרת המאסטר שלהם לפני שהם צנחו לשוק הקולנוע הביתי כאשר החברה צמחה להצלחה שיא. טוויטר, אלקטרוניקה אולטימטיבית, ואינספור מכוני אודיופיל לבנים ומרגמות מתקדמים אחרים נמכרו אלפי אלפי קדם-מגברים של קרל, יחד עם מגברי כוח קרל בועטים וחמישה ערוצים.

הדברים היו די ארורים לטובה עד לקריסת שוק הנדל'ן בשנת 2008 ו'המיתון הגדול 'שבעקבותיה ארצות הברית, שאילץ את קרל להתקדם יותר לשורשים האודיופילים מבחינת היצע המוצרים שלה. כשעשו זאת, הם עלו על גל כלפי מטה שחברות AV מיוחדות רבות אחרות עשו כששלוש מתוך ארבע רשתות השיווק הלאומיות הגבוהות ביותר של AV. ההכנסות פחתו, אפילו כאשר יצרני רכב כמו יונדאי (יצרנית מרצדס-וונאבה ג'נסיס) חתמו על קרל.



והדברים אז הסתבכו הרבה יותר. בשלב מסוים, כספי השקעות הגיעו מביצוע בכיר לשעבר בגולדמן זאקס כאילו הם מממנים קמפיין נשיאותי שזקוק לבצק כלשהו - ומהיר. השליטה בחברה אבדה זמן קצר לאחר מכן, עם הגשת תביעות, דן עזב להגיש את מותג השמות החדש שלו, וכמעט והשאיר את גרושתו של דן, רונדי ד'אגוסטינו, אוחז בתיק עבור קרל בהמשך. המכירות פחתו והאנשים היחידים שלכאורה עשו כסף היו עורכי דין המעורבים בתביעות התלויות ועומדות. בסופו של דבר הדברים התיישבו כחוק, מה שמאפשר למשקיע לשעבר בגולדמן ולדן להמשיך הלאה. רונדי נותר לנסות להמשיך את קרל למרות סיבוכים עמוקים מעסקת יונדאי. סיבוכים שנותרו עד היום עבור קרל.



האם מותג כמו קרל יכול לעלות מאפר האודיופילי כמו עוף החול? אולי, אבל יש הרבה סיפורים של מותגים דומים אחרים שלא יכלו. THIEL Audio פשוט סגרה את שעריה לאחר שמשקיע מלאכי אוהב שמע שקע בחברה מעל 9,000,000 $ כדי לנסות להחיות אותה, רק למכור כמה עשרות רמקולים מתוצרת סינית יקרים במיוחד אך מעוצבים יפה בצינור ההפצה בארה'ב. אדקום לא נמצא בשום מקום, למרות היותם יקירי האודיופיל התקציביים המעוצבים של נלסון פאס של שנות השמונים וראשית שנות התשעים. אקורוס ואראגון עבר מתחת למטרייה של קליפש ונכשל שם כישלון חרוץ. הם קיימים כיום, אך הם חלק זעיר מהמותגים שחזרו באותו היום. אפילו אופו דיגיטל כל יכול, כוח משבש בשוק נגני הדיסקים הכסופים, לאחרונה קרא לה שהוא מסתיים במרחב האודיו ווידאו המיוחד - למעשה עוזב את המשחק כשנשאר מעט במיכל.

55 ביקורות טכנולוגיות סופיות

אז מה גורם למישהו לחשוב שקרל יכול להפיק נס אודיופילי? אדם אחד. שם אחד. וולטר שופילד. אם אתה צרכן אודיופילי, סביר להניח שאתה לא מכיר את וולטר, אך קורות החיים שלו די מרשימים, ונכון לשבוע שעבר הוא קפץ בהתלהבות מאוניוטיבה כדי להפוך לתפקיד סמנכ'ל של קרל מונשם. רשימת ההצלחות של וולטר חוזרת עשרות שנים אחורה, כולל ניהול מרק לוינסון, היותו האדם היחיד שניהל את מרידיאן ברווח בהיסטוריה האחרונה, והחיה לחלוטין את דוברי וורפדייל בשנים האחרונות, והגדיל את הסוחרים והמכירות הבינלאומיות של Emotiva למשהו משמעותי כיום. עכשיו הוא לוקח על עצמו אתגר גדול עם קרל.



קרל לא מת, אבל זה היה רדום כבר כמה שנים כשרונדי והצוות שלה עשו כמיטב יכולתם בזמן שליקקו את פצעיהם. האתגר של וולטר הוא לייצר הכנסות ממוצרי ליבה ובעצם לאתחל את החברה חזרה לבריאות. למרות שהאתגר הוא עלייה, זה לא בלתי אפשרי. מהנדס האודיו הפורה ביותר של קרל אינו דן ד'אגוסטינו, דייב גודמן, שנמצא בחברה מאז 1987 ונשאר אחראי על עיצוב כיום. הוא מקבל דרור חופשי לבנות סוג חדש לגמרי של מוצרי Krell, החל ממגברי כוח ומגבר משולב רוצח. מוצרים נוספים ילכו בעקבותיהם.

שביב תקווה נוסף מגיע מהמפיצים הבינלאומיים של קרל, שלא רוצים לראות מותג עולמי מכובד נעלם. הם יודעים שהם יצטרכו לתמוך במותג כשהם קמים מהשטיח, ורבים כבר התחייבו. לבסוף, בטווח הקצר וולטר יודע שעתיד האודיו לא מרוויח 20,000 דולר קדם-מגבר למכירה לבני 70. בחודשים ובשנים הקרובות יהיו לקרל מוצרים שאפתניים יותר, שלמעשה הצרכנים בעולם האמיתי יכולים לחלום להיות בעליהם, גם אם הם צריכים לחסוך מעט את הפרוטות שלהם. קרל שואף להכין ציוד שדור ה- X ובסופו של דבר, יום אחד, המילניאלס ירצו להשקיע בהם כפי שעשו הוריהם עוד בימי הדן.

krell.amps.guitar.crop.jpgתמיד הייתי אוהד של קרל. בבעלותי מספר מוצרים של קרל, כמו גם משפחתי, והגאווה שבגורם הבעלות הייתה פשוט יותר מדי. קרל מייצר כמה ממגברי הכוח הנשמעים הטובים ביותר שידוע לאדם ויעשו זאת בעתיד הקרוב. הם ייצרו מוצרי אלקטרוניקה אחרים, כולל קדם מגברים של AV, שיש להם את הלב והנשמה של קדם מגבר אודיופילי (כ- 30,000 $ ביישנים אבל ביישנים. קרל 707 עשה זאת ), אך הפעמונים והשריקות היו זקוקים להפעלת מערכת קולנוע ביתי ברמה העליונה.



השאלה שלי אליך היא: האם קרל יכול להספיק את הקאמבק? וולטר עשה זאת בעבר, אך בדרכים שלו ושל קרל ישנם אתגרים אמיתיים. ההיסטוריה אומרת שקשה מאוד להשיג את ההישג הזה, אם כי זה לא בלתי אפשרי, כפי שמעידים וורפדייל הנ'ל יחד עם ELAC ואחרים. אז מה תגיד לך, הקורא? האם קרל יכול לשלוף את הקאמבק האודיופילי בכל הזמנים?